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美國加州中央谷地,放眼望去是無邊無際的集約式農業景觀,農業活動從早期種植短期農作物,漸漸轉成栽種經濟價值高的多年生作物(葡萄園或果園)。農業上,除了病蟲害的問題,還有一個讓全世界農民都頭痛的農業害蟲,也就是老鼠。不過,加州的農民們可有妙招,他們請來老鼠的天敵─倉鴞,藉由生物防治來減少農地裡的鼠害情形。

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加州當地主要遭遇造成危害的鼠類為田鼠及囊鼠,牠們的生活習性為穴居型,在地底覓食造成作物根部受損,並會啃咬地下滴灌管線,不僅對地上作物造成損失、破壞昂貴的灌溉系統,還危害了土壤的完整性。這麼壞的老鼠是不是該請倉鴞出面來修理一下?! 倉鴞為世界廣布的猛禽物種,主要的獵物為老鼠等小型脊椎動物,能夠提供良好的生物防治效果,也因此,加州有不少農田周圍架設倉鴞巢箱,在政府的大力推廣之下,農民們也都明白「想要吸引倉鴞抓老鼠,就得讓倉鴞有家住」。

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倉鴞巢箱,長怎樣呢? 研究室夥伴在美國旅遊時,路過檸檬園,園內佇立著一個個的倉鴞巢箱,其實是不難見到的田間景象。查詢到同款巢箱,只需要在網站中加入購物車後線上刷卡(網址:https://www.barnowlbox.com/),即可貨送到家! 真的是超方便的阿,有沒有讓人很心動!  不過,每個倉鴞巢箱售價是189美元,折合台幣5600元,成本不低,但卻讓美國的農民願意投資購買架設在自己的田區及房舍旁,可見效果應該是很不錯,而且養一隻野生貓頭鷹,不用餵牠、不用關牠、就讓牠在田裡抓老鼠,應該是一件很有意思的事情。真希望,在台灣也有方便的貓頭鷹巢箱組合可以在網路上購買,甚至是有更多資源能夠投入在這一塊,研發出比較耐用的材質,最好經得起風吹日曬雨淋及颱風,讓台灣的貓頭鷹在農地裡也有個棲身之地,也能快樂的過田間生活。

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一篇2016年加州的研究,探討農地類型與倉鴞食性的相關性;研究者將巢箱周圍一公里內的農業地景區分為八種土地利用類型,如苜蓿、牧草、多年生作物(葡萄園及果園)、休耕地...等。這邊有不少農地架設倉鴞巢箱,於是研究者藉著這個地利之便,於兩個繁殖季中篩選出25個有倉鴞使用的巢箱,收集共415顆食繭做食繭分析,以測量不同的農地利用類型是否會影響倉鴞食性並觀察倉鴞入住巢箱的比率。

結果顯示,倉鴞大小鼠通吃,包含小家鼠及大耳禾鼠這些所謂的小鼠,都是倉鴞主要的獵物,但是當巢箱周圍的葡萄園及果園比例越高時,倉鴞所獵食的田鼠數量越多、生物量越大,而小鼠的數量及生物量則反之。倉鴞食繭裡面有99.5%的鼠類都會造成農業危害,並提到隨著作物類型的不同,倉鴞會捕捉不同的鼠類。

探討加州農民對倉鴞捕鼠觀的過程中,令我們嚮往的是,在這個谷地中上百個貓頭鷹巢箱數量,所代表的便是當地的農民對生物防治有相當的概念,甚至可以讓研究人員用原本農民就已經掛設好的巢箱去做研究就好,哈,也太方便了吧。其實當地不只農民會架巢箱給倉鴞,某些居民也會架設倉鴞巢箱來做鼠害防治呢!雖然國外殺鼠劑的使用也不少,但是我們相信盡力推廣猛禽對生物防治的應用,相信有朝一日,友善環境的作物可能會是市場主流趨勢!

文:李秋珊、林惠珊

文獻出處:Kross, S. M., R. P. Bourbour, and B. L. Martinico (2016) Agricultural land use, barn owl diet, and vertebrate pest control implications. Agriculture, Ecosystems & Environment 223:167-174.

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圖片來源:倉鴞照片來自Pixabay網站無版權圖片、加州田鼠照片來自Jerry Kirkhart拍攝CC授權、倉鴞巢箱照片洪孝宇拍攝。

 

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屏科大野保所鳥類生態研究室

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